martes, 11 de agosto de 2009

Sindrome de cushing


¿Qué son el síndrome de Cushing y la enfermedad
de Cushing?
El síndrome de Cushing es una enfermedad rara provocada por
un exceso de la hormona cortisol en el cuerpo. El cortisol es una
hormona secretada normalmente por las glándulas suprarrenales y
es necesaria para vivir. Permite responder a situaciones estresantes,
como la enfermedad, y afecta a la mayoría de tejidos corporales. Se
produce en pulsos, principalmente a primera hora de la mañana y
muy poca cantidad por la noche.
Cuando el cuerpo produce demasiado cortisol, aparece el
síndrome de Cushing, independientemente de la causa. Algunos
pacientes padecen síndrome de Cushing porque tienen un
tumor en las glándulas suprarrenales, que hace que produzcan
demasiado cortisol. Otros pacientes tienen síndrome de Cushing
porque producen demasiada hormona ACTH, que estimula a
las suprarrenales para que produzcan cortisol. Cuando el ACTH
proviene de la hipófisis, hablamos de enfermedad de Cushing.
El síndrome de Cushing es bastante raro. Es más frecuente en
mujeres que en hombres y aparece con mayor frecuencia entre
los 20 y 40 años.

¿Qué causa el síndrome de Cushing y la enfermedad de Cushing?
El síndrome de Cushing puede ser debido a exposición medicación que
contenga glucocorticoides o a un tumor. A veces hay un tumor en las glándulas
suprarrenales que produce demasiado cortisol. Otras veces el tumor está en
la hipófisis (una pequeña glándula situada en la base del cerebro que produce
hormonas que a su vez regulan a las otras glándulas del cuerpo productoras
de hormonas). Algunos tumores de la hipófisis (o hipofisarios) producen una
hormona denominada adrenocorticotropa (ACTH), que estimula las glándulas
suprarrenales y hace que produzcan excesivo cortisol. Esta situación se conoce
como enfermedad de Cushing. Los tumores productores de ACTH también
se pueden originar en cualquier otra parte del cuerpo, entonces se habla de
secreción ectópica de ACTH. Ver figura 1 como ilustración de las diferencias
entre las tres situaciones.
Es importante tener en cuenta que los tumores hipofisarios casi nunca
son cancerosos.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?
Los síntomas principales se muestran en la Tabla 1. No todo el mundo presenta
todos los síntomas. Hay personas que presentan unos pocos, o los presentan
de forma leve – quizás sólo aumento de peso y menstruación irregular. Otras
personas con una forma más severa de la enfermedad pueden tener casi todos
los síntomas. Los síntomas más comunes en adultos son ganancia de peso
(especialmente en el tronco, y a menudo no acompañados por aumento de peso
en brazos y piernas), elevada presión sanguínea (hipertensión), y cambios en la
memoria, humor y concentración. Otros problemas como debilidad muscular
aparecen por la pérdida de proteínas en los tejidos corporales.
La incidencia de Síndrome de Cushing por hipecortisolismo endógeno es
aproximadamente 10 por millón
El diagnóstico de Síndrome de Cushing, a menos que sea muy evidente, es
siempre un desafío para el clínico.
Los síntomas y signos del Síndrome de Cushing son insidiosos, de lenta
progresión y pueden semblar enfermedades frecuentes como obesidad, HTA,
diabetes tipo 2, etc.
Puede presentarse como un hipercortisolismo episódico, asociando fluctuación de
síntomas y signos.
Pero, dado el impacto peyorativo del hipercortisolismo crónico sobre todos los
tejidos corporales, la precocidad diagnóstica es esencial.
Cuando existe razonable sospecha clínica de Síndrome de Cushing debe seguirse
un protocolo sistemático de tests diagnósticos para poder obtener más
probabilidad diagnóstica.

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